优质国外写手是怎么样的?听听我采访美国写手Nicole(英文语音、含部分翻译)

很多读者问我,怎么找好写手?有哪些好的招聘平台?怎么写Job Description?甚至怎么判断写手的水平、怎么付费等等。

比如前天,我的私有TASS群里有一位成员这么问到:

目前找writer有什么好的渠道吗?我还在Upwork上混,找到写的好的真心不容易,有些印度鬼子貌似还装成英国人在糊弄人,还有好的平台或者方法吗?

之前写过招聘外包系列片(待完成),详见:

这次插播一段,弄点不一样的内容。

因为互联网上的招聘外包经验帖不少,但大都是招聘方的人写作,很少有站在另一方(求职方)去探寻分析他们的心理行为。

所以某天,我蹦出了这么个主意:要不趁开月度会议的时候,顺便采访我的美国写手Nicole?

Nicole是我2017年通过Problogger招聘的写手,她来自美国California,在读大学生。

于是,征得Nicole本人同意后,昨天,我发了一条微信公告,向大家征集问题,我自己也准备了一些。

采访算是进行得很顺利,除了录制软件调试耽搁了一点时间、还有超时,总体还算不错。

不多说,大家Enjoy 🙂

音频点击这里查看

P.S. 音频有点长,感谢Luke很专业的剪辑,还有下面的翻译整理。

1. Nicole, can you give a short introduction of yourself?(可以简单的介绍下自己吗?)

Nicole: 大家好,我的名字叫Nicole,我是一名来自于美国加利福尼亚的大学生以及自由职业者。我大学的专业是计算机科学,因此从事网络写作方面的工作既可以帮助我承担一些生活费用,并且能够让我很好的实践学校中的知识。

2. Why do you want to be a freelance writer? (为什么想成为一名兼职写手呢?)

Nicole: 首先,自由写作这份工作正如其名,非常的“自由”,由于我在学校的班级每六个月就会改变一次,因此能够远程工作就帮了我很大一个忙。其次,从事网络写作是一份相对需要“高智商”的工作,比起在快餐店打零工,我更喜欢这种能够让我感觉到大脑在思考的工作。

3. Which freelancing platforms do you usually use to find freelance writing jobs? (你一般会去哪些招聘平台寻找工作?)

Nicole: 很高兴我们从2017年的8月就开始一起合作,当时我是从problogger.com发现你的招聘帖子。除此之外,我还会从bloggingpro.com上寻找工作机会。不过比起从第三方工作平台寻找工作,我更倾向于从论坛帖子中寻找,因为第三方平台往往会收取一定的费用,导致实际收到手的稿费低于预期。比如Reddit这类论坛就很好,有很多子论坛可供雇主和写手交流,寻找合作机会,我经常逛的版块有这么几个:r/freelancewriters, r/hireawriter。论坛子版块尽量找一些活跃人数多一些的,这样找到好写手的几率也大一些,并且如果你作为招聘者加入到这类子版块后,请先阅读一下版块的相关规则,否则随便贴广告容易被管理员删除。

4. There are so many job postings online, how do you decide which one(s) to apply? What are the things/promises that interest you most? (网络上有这么多的招聘帖,你怎么决定申请应聘那些呢?有什么点最吸引你的注意?)

Nicole: 首先我会寻找我喜欢并且熟悉的相关行业的招聘,这样的话我寻找的范围一下子就缩小了很多。其次我会尽量避免找经纪公司(Agency)发布的相关工作机会,他们发布的工作机会往往“坑”很多,开始合作之后会有各种各样的麻烦,比如高昂的佣金,文章的反复修改,甚至写好文章后,对方突然又不要了导致颗粒无收。招聘启事中最令我感兴趣的应该就是稿费了吧,哈哈。我不是那种为了“名声”可以分文不取的人,对于我来说还是收入比较实在。

5. From your point of view, what are the basic / must-have information that a job post should include? (从你的角度看,一个招聘帖子里应该包含的信息有哪些?)

Nicole: 雇主第一个要说明的应该是关于哪个领域的内容创作,比如是科技类的文章还是是旅游类的文章?其次是文章的初次校对,审稿等相关工作流程的时间点。然后这份工作如果合作愉快,日后是否还有合作机会?是否要求写手每个月有固定的文章创作指标?是否给写手署名?是博客文章类型的创作亦或是其它。。关于工作要求方面需要写明的东西实在是太多了,建议雇主尽可能的把自已所需要的要求都一次性写在招聘帖子里,否则对于大家来说都比较浪费时间。

6. What’s your writing workflow usually like? For example, research, write, edit, etc.(你的写作流程通常是怎样的?)

Nicole: 对于我来说,我一般先从整理文章的大纲开始做起。整理大纲和进行相关的调查我往往都是结合在一起做的,在这之中我就会明白我大概需要从哪几个方面进行写作了。如果这是review一类的文章,调查阶段也意味着我需要自己去试用下相关产品,比如电脑类的截一些图作为图片素材,在整理好相关的外部素材之后,我就可以开始进行文章的创作了。

7. How long do you spend writing an article?(写一篇文章花多长时间呢?)

Nicole: 如果是经纪公司的短文话,最多一个小时左右,如果是需要我署名并且我很了解这篇文章所在领域的话,大概需要2个小时左右,如果我需要创作一篇高质量的评测类长文(3000字左右),至少需要5~8个小时。

8. Do you prefer being paid based on number of words, or by hours?(你更喜欢哪一种付费方式,按字数还是时长?)

Nicole: 我更加倾向于按字数收费,因为按字数收费比较好量化标准,我创作一篇文章往往不是在同一时间段完成的,因此按时间收费无法很好地衡量工作与稿费的关系。

以下是读者的问题(有的是发送中文,有的是英文)

Zhou: What aspects of the employer do you think are the most important? What kind of employer will you work with for a long time? For example, you can learn a lot from him, such as professional knowledge.

Nicole: 像我之前所说的,我会尽量避免和第三方机构或者个人合作。我更喜欢和真正的雇主进行直接的沟通,因为这样才能够效率最大化以及减少沟通成本。双方能够长久的合作在于有良好的沟通和讲信用,第三方经纪公司往往就做不到这一点,他们不了解或者无法准确传达雇主的真实想法,因此也容易朝令夕改。所以若想要长远的合作,雇主必须避免第三方机构的这些缺点。

Judy: How do you research for areas/knowledge that you are not familiar with?

Nicole: 我第一步应该是去谷歌搜索相关内容,看看其他人的网站内容都写了什么。我曾经写过一篇文章,是关于 HDR Photography软件的,一开始我并不知道这个软件到底是怎么用的,因此我会去使用它,看看这个软件到底怎么样。在自己亲身学习软件的使用方法时,Youtube也是个很好的学习途径,上面有很多达人分享的使用技巧,能够节约很多学习的时间。

Chris: 在写作的过程中,哪个环节花的时间最多,或者说最吃力?

Nicole: 既费时间又费力气的时候应该就是我写一些我不是很熟悉的文章时候。正常的情况下,列大纲以及校对是很快就能完成的事情,相较而言,调查分析应该是稍微困难些,因为你需要知道自己在写些什么。调查分析完成之后,写作其实并不是一件太难的事,你只需要把自己收集到的内容素材整合在一起就好了。

Brian: 一般通过什么样的方式可以找到好写手,例如,客座博客、平台、自己的博客、Facebook群组什么的,具体一点。

Nicole: 我知道有很多人在Facebook groups里找到了工作,但是我个人并没有用FB。在有些群里个人或者机构会每周发一些关于精选的工作机会的EMAIL到你的邮箱里。当然也可以在 Verblio.com这样的第三方平台找到很多工作。但是我个人是不倾向于通过第三方平台找工作的,因为他们的稿费肯定无法给的和个人一样多。

Jack: 如果写手对话题并不是很熟悉,是接受这个任务还是拒绝呢? 还有,美国写手会怎么看待来自中国的雇主?

Nicole: 如果我和雇主彼此很熟悉,那我会先对这篇文章的背景进行些调查,如果调查之后感觉可以胜任,就会接受。如果是第三方机构发布的工作要求,我可能就不会进行调查,便直接拒绝了。

对于自由职业而言,我觉得雇主在哪里都是一样的。我很感激能够有我目前这样自由的工作状态,因此我会尽力做好自己的本职工作。中美之间的时差可能会造成一些问题,但是这些都是能够解决的。和中国人交流的语言方面我也并没有遇到很大的障碍,我感觉现如今的中国用双语言工作是一件很平常的事情。就算遇到了一些专有名词或者习语听不懂的,双方也都会再沟通,直至明白彼此的意思,因此语言并不是什么很大的问题。

后注:Nicole本人从来没有来过中国,所以对于我们的情况不是很了解,但有一点是肯定的,不要以为自己来自中国英语不行就有自卑感,记住这是生意,你花钱请别人写内容,公平交易。

Jessica: 我有两个问题,一个是想请问作为writer,她认为一个优秀的freelancer应该具备什么技能? 还有一个是从付费方面来说,paid by word有一个相对精确的量化指标,如果paid by hour 又怎么确定这个hour到底多长?

Nicole: 对于freelancer来说最重要的应该就是规划时间的能力 (Time Management)。生活中总会发生各种事情,写手必须会安排好时间,不至于最后为了deadline而手忙脚乱。剩下的就是舒服的地点和充裕的时间了,这样的话,写手就足以创作出高质量的文章了。

我一般都是按字数收费,没有按小时收费过。据我所知,行业内相关按小时收费的公司会给写手的电脑上装一个软件,用来监视写手的电脑是否处于工作状态。但是我觉得这样的意义不大,软件毕竟只是软件,它并不能准确衡量写手的工作状态。写手应该是依靠自身兴趣驱动自己工作而不应该为了写作而写作。

2 thoughts on “优质国外写手是怎么样的?听听我采访美国写手Nicole(英文语音、含部分翻译)”

  1. 我没用请外国写手写过文章,不知道怎么定价,如果是按字数收费,一般1000字左右的文章多少钱合适呢?

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