如何通过互联网招聘优质国外写手及外包内容(招聘篇)

写在前面:没想到更新此系列篇已是两年之后,这篇帖子的草稿已完成75%,躺在我的Google Drive里近两年了,今天来补上剩余的25%。部分信息略有过时,比如我和写手的合作模式已经彻底离开Upwork,但主体应该还在,就不做修改了,请看标注。

==== 以下部分是2018年5月份撰写的 ====

不久前的某个凌晨,我接到一个来自美国的电话,是Upwork客服打来的(什么是Upwork?下面会具体介绍)。

为什么会接到这个电话?原因很简单,我已经彻底离开UpWork这个招聘平台!

别误解,我所说的离开,意思是不依赖这个平台管理写手了,那怎么办呢?替代方案也很简单!

之前的合作模式是:Upwork + Upwork + Upwork (通过Upwork招聘写手、利用Upwork沟通、使用Upwork付款)

而现在的模式是:Upwork + Email + Paypal (通过Upwork招聘写手、使用Email沟通、Paypal付款)

离开Upwork的原因有两个:一是与写手取得了相当程度的信任,二来是因为Upwork的手续费过高(对于招聘方和求职方都是如此)。

所以,也不奇怪Upwork的客服团队打电话亲自询问,我也很坦率地反馈了一些意见,希望看到Upwork能做出一些改变。

毕竟,作为一个老牌的互联网兼职招聘平台(Upwork以前是Elance + oDesk),要是真的倒下了对我们行业不是好事。

Anyway。。回归今天要讲的主题,跟互联网招聘写手有关,我们的目标是:招到既是专家又会写作的老外、并成功留住他们!

之前说过,是专家不一定会写,会写的不一定是专家,而且有空闲的优质写手,在市场上真是稀缺,当你有招聘需求时,他们可能没有申请需求,你们就像是两条平行线,没有相交合作的可能。

这么说来,达到我们的招聘目标就像大海捞针,除了运用科学的策略,还要有相当成分的运气。

而且,招聘从来都不是一件容易的事情。

怎么讲?

有招聘需求时,一般情况下,雇主会首先想到熟人推荐(referral),然后再是社招。。记得当年在美国念完master找工作时,学校老师分享了这么一个数据,大概意思是:

美国75%的job opportunies其实流向的是referral渠道,另外25%才发布到网络招聘平台上。

很吃惊吧?

好了,以下是本系列篇的outline,本篇介绍招聘有关的技巧。

  • 开篇:为什么要读我的这个系列篇?几个数据和小故事;
  • 外包篇:外包 vs 内招、什么样的业务适合外包?、外包的原则及建议、为什么了解求职者心理很重要;
  • 招聘篇:互联网招聘平台及特点、如何写出吸引写手眼球的招聘广告、怎么筛选合格的申请者、如何通过Test Article确定最后的合作对象;
  • 管理篇(待写):怎么科学地规划写作流程、如何激励写手持续保持高产、怎么维护与优质写手之间的关系、解雇写手时要小心。

互联网招聘平台及特点

首先声明一下:我这里说的招聘平台不仅限于传统的freelancing平台,因为,你的终极目标是招聘到满意的优质写手并留住他们,然后持续产出优质内容、获取SEO流量变现。

所以,他们在哪里?你就得去那里找(貌似网络营销也是同样的道理,不是吗?)

另外,平台真的太多,质量良莠不一,我没有(也不可能)去试过所有的。。因为platforms come and go,信息不一定准确,仅供参考。

为了节省大家的时间,我先把目前国外市场上流行的招聘外包平台分为以下三系(大众系、纯内容系、其他系),然后再重点介绍每个系的特点,并引用国外一些权威的评测结论。

1. 大众系

  • 特点:这类招聘平台你可以发布几乎任何招聘需求(文案写作、翻译、设计、coding、数据录入等),只要能依靠互联网远程完成,你无需线下去招聘员工。
  • 比如:Upwork, Fiverr, Craigslist, Freelancer, PeoplePerHour等。

下面重点介绍Upwork和Fiverr。

注:Craigslist在国外是一个很知名的找工作找房子买卖二手家具的平台,它也包含有招聘的版块,有点像我们的58同城,啥都有,据说在某些国家能招到不错的写手;Freelancer.com和PPH我只听说过但没试过。

Upwork是目前全球最知名的freelancing平台,汇聚了众多欧美的自由职业者(or半自由职业者),当然也有相当多的来自东南亚(印度、巴基斯坦等国),另外,在research的过程中我发现其实我们的同胞也不少,看看知乎的这两条帖子:

香港的同行Mack Chan专门写了一篇Medium博客来介绍Upwork,省了我一点时间,简单提取他文章的几句话:

  • 这个平台2015年5月6日成立于美国,前身是世界非常有名的两个众包及自由工作平台 Elance 和 oDesk,现在当中的很多会员都是在这两个机构转移过去的。
  • 有些中小企业或小型公司,他们不希望招聘一名全职员工,所以会把项目外派到这里。第二种就是接案的自由工作者,占最大比重是撰写文案、翻译语言、平面设计、网站开发及软件开发为主。
  • 不要做一个孤独的自由工作者,这里提供一间互相交流的社区,工余时不妨看看其他人分享的文章及心得,会学到很多成功接案的经验。

当然,他是站在求职方的角度介绍的,而我们英文站长是招聘方,操作界面和招聘流程自然不一样。

简单来讲,在Upwork上招聘写手包含以下几个步骤:

  • Step 1: 发布招聘需求广告;
  • Step 2: 面试应聘者;
  • Step 3: 确定雇佣对象并开始项目合作。

Fiverr也是一个不错的freelancing平台,但它更适合one-time projects(一次性的外包需求),而Upwork恰好相反,适合ongoing projects(持续性的内容外包)。

比如:你要设计网站Logo,可以通过Fiverr找一个rating较高的设计师,付给她20刀,在白纸上花个草图,拍张照片发给她,三天左右你就可以收到满意的JPEG/PNG原图。

对,以前我就是这么干的,专业的事交给专业的人,别为了个Logo去自学Photoshop,不划算,而且真的烧脑。

再举个例子,不都说Video效果比文字好么。。a video is worth a thousand words!

你制作视频的时候,可能需要用标准的美式英语作为背景配音,那么你也可以通过Fivver完成,我之前在美国工作的时候就在Fiverr上和一个freelancer合作过。

你给他一段script,定义好朗读风格,他照着script读并录下来,给你的mp3音频文件,播放出来的效果跟我们广播学院毕业的播音员有的一拼。。当然,别人念的是英文,我们的播音员是中文。

价格也不贵,按照script长短付费,当时好像是每100个英文单词收50刀,性价比绝对比你在国内找的英语专八高。

说到这里,容我再啰嗦几句,。我发现,国内很多做海外营销的伙伴们把很多问题归根于自己英语不好,比如:发音不标准,单词量不够等等,好像学好英语就像是升职加薪的唯一通道,于是不惜代价恶补英语,刚毕业的大学生喜欢自学,有点积蓄的会报班上课。

见到这样的现象,我只想说:精神可嘉,但不一定值得!

并非说英语不重要,但语言毕竟是语言,只是沟通的工具而已,老外选择跟你做生意不是因为你们公司业务员英语说得有多溜,而是认为你们的产品靠谱、人可信。

信任,这东西看不见摸不着,但真的是一切business的根基。

同样的,下面我会介绍怎么撰写招聘广告,别以为一则完美的广告就能吸引到优质写手,他们很聪明的,选择跟你合作通常不是因为你的offer给得有多丰厚,而是你(或你公司)的人品如何,值不值得信任并长期合作下去。

好了,回来,接着介绍freelancing平台。

2. 纯内容系

  • 特点:中介、流程简单、专一(只跟writing有关)
  • 比如:TextBroker, iWriter, WordAgents, Constant Content

通过大众系进行网络招聘,用圈内的话说:it’s a hit or miss(命中或错过),言下之意,招到好写手有些运气的成分,而且招聘的过程非常耗时。

所以,有些商业公司看到了另一个市场机会:直接以中介或内容提供方的形式,来赢得客户,满足客户追求短平快的需求。

比如:你要写得到一篇博客文章,通过Textbroker按照它的流程提交好需求后,可能一两天就能得到草稿;通过WordAgents这样的内容中介,付款后,一周左右也可以拿到草稿;Constant Content更快,如果你想要的主题已经在它的内容库里,付款后就可以直接拿走使用。

内容质量,我的感觉是良莠不齐,个人使用过TextBroker和iWriter,说实话,很失望;但又同行反应还不错,可能跟个人的内容预期有关。

至于内容中介,可以看看AuthorityHacker写的这篇文章。

https://www.authorityhacker.com/best-content-creation-services/

3. 其他系

特点:懂行 or 会写 or both的写手相对多、但招到他们不那么容易
比如:ProBlogger、写手个人博客、写手聚集的Facebook社区、Reddit子版块的那些细分行业的专家等

这些地方是我最喜欢的,我的好写手大部分也是通过Problogger招到的,虽然在大众系里也招到过一些(通过Upwork),但,不得不说,你想找到既会写作、也懂行的优质写手,来这里的概率相对会高。

还是那句话:去会写的地方找懂行的,去懂行的地方找会写的。

Problogger和写手聚集的网络社区,便是前者;Reddit子版块、垂直行业论坛等地方便属于后者,这里就不花时间一一介绍了。

如何写出吸引写手眼球的招聘广告

上面提到了招聘广告,优质写手选择跟你合作,通常不会因为你的广告写得有多完美,或offer有多丰厚。

他们回复你之前一定会做尽职调查(due diligence),如果你是niche site个人站长,他们会去你的网站看,而且查看的第一个页面是about page,然后再瞧瞧你网站的其他内容;如果你是公司,他们一定会research你公司的资历,了解你们的产品和团队。

如果你有任何一点让他们不太满意的地方,比如:about页面就敷衍的几句官话,文章写的超烂,不用想,他们绝对会pass你的offer。

注意:我所说的他们指的是“优质写手”,而非mediocre or bad writers。

为什么我会如此确定?因为跟我合作一年之久的加拿大写手亲口跟我说的,记得我之前的某篇文章也提到过,这里就不赘述了。

总之,一句话:good writers know much more about you than you know about them(读起来是不是很拗口,哈哈)

不过,话说回来,怎么成功招聘到优质写手,一切都得从招聘广告开始。正如标准的marketing funnel一样(如下图)。

(图片来源:LinkedIn

金字塔最上端的Loyalty/Advocacy,就好比是优质写手被招到并成功留下,对你忠诚,要实现这一步,你得从金字塔最下面的Awereness开始。

怎么Create Awareness?就是通过招聘平台发布招聘广告帖了,因此,怎么撰写吸引眼球的招聘广告就非常重要了。

当然,招聘广告的写法也很讲究,我不会给你模板(也不建议你直接拿网上能找到的template),但会跟你分享我认为一则好的job posting需要包含哪些因素。

在我看来,一则标准的广告贴应该包含以下几点:

  1. 你要招聘的对象是谁?比如:copywriter, blogger, editor, etc.
  2. 你是谁?个人站长的话,建议多展示你的personality,如果你代表公司,就boast一下你们的核心竞争力,但别过度。。不管是个人还是公司,你要突出两点:第一、我们跟其他的网站(或竞争对手)不一样;第二、我有一颗改变世界颠覆行业的心。
  3. 你为什么要招聘?一句话,你的表述要突出scale up这个需求,因为growth太快人手不够。创建一个新的网站就像创业一样,你的business idea已经validate了,需要扩张。
  4. 你期望申请者具备哪些特质?比如:热爱你所在的细分市场、使用过或正在使用市场上的一些产品(方便写测评类文章)、沟通、英语是母语等等。
  5. 你的offerings是什么?除了基本的薪酬,你还会为写手提供什么福利。
  6. 求职者能获得什么?除了报酬,他们能获得什么(What’s in It for Them),比如:基于Performance的月度和年度奖金、新写手的话提供写作培训以提高他们的写作技能等。
  7. 申请流程是怎样的,及怎么联系你?这个最好在你撰写招聘广告之前就设置好,以便后续好管理,比如:你要写手回答什么问题;求职者也喜欢雇主完善的申请流程,优质写手会觉得你很organized。

==== 以下部分是今天(2020年6月30日)写的 ====

好的招聘广告是吸引优质写手的第一步,建议在撰写之前多想想,同时还建议,花点时间去研究一下招聘平台的规则。

比如:Upwork比较排斥你在招聘广告里放置邮件地址,它不喜欢你把他们的applicants拉着离开平台;Problogger有帖子置顶服务,只需多花点$$,就能让你的广告贴让更多人看到。

另外,为了感谢大家对本外包招聘系列篇的关注,请将你的招聘广告发送至我的邮件给你反馈。

怎么筛选合格的申请者

我通常喜欢在招聘广告的结尾设置一个小trick,让他们邮件联系我,并注明邮件的主题(subject line)应该是怎样的,邮件内容要包含什么。

为什么放在邮件尾部?就是为了快速排除那些不看招聘广告就瞎投简历的不合格申请者。

第一步,没有通过指定邮件给我联系的所有申请者,一律不考虑。

因为他们没有仔细看我的招聘广告内容;如果他们连这个都不屑于看,你怎么能期望他们以后仔细看你的写作概要(writing guideline)呢,对吧。

第二步,邮件主题(subject line)没有按照要求写的申请者,也直接pass掉。

有时候,当你的广告发出后的两三天里,会有几百人来申请,我是没有时间一个一个点开看的,于是,Gmail的邮件搜索功能就发挥作用了,我会在搜索框里输入一个关键词,然后按时间将未读邮件排序,那些没有包含这个关键词的申请者就自动排除了。

第三步,邮件内容文不对题、敷衍回答、有语法错误的,也不纳入考虑范畴。

有时候,只需要一两秒,你就知道申请者是否是认真的,比如:你在招聘广告帖子里特别提到,不要附上任何简历和PDF文档,但有的人还是这么干。

我说明了native English speakers only,还有欧洲和亚洲的以英语为第N语言的人来申请,我也是醉了。

邮件以 Dear sir, Hello sir, Hi there等诸如此类的,我也基本是秒删,因为他们连我的名字都不屑一顾(我一般在招聘帖子的介绍部分提到我的first name),我也不care他们了。

总之,多看一些申请者的邮件后,稍稍比较一下,你就会明白好的和一般的区别。

第四步,我一般喜欢把好的申请邮件标星(Starred),以便下一步回复邀请他们写作测试文章。

同时,将他们的基本信息录入到一张spreadsheet里,以便后续进行对比,如图。

如何通过Test Article确定最后的合作对象

首先,你得准备好test article的topics。

我是一名内容站长,一般的内容包含两种类型:commercial reviews + information articles,所以,测试文章我也喜欢让他们写两种。

还有一个原因,就是这两种文章类型可以考察写手不能的能力,怎么讲?

我的话,喜欢把reviews的规则(writing outlines)定的超详细,每个部分怎么写、写多少字、review的风格等等,这个writing outline消化完,估计都要花他们半个小时。

但information articles的规则就截然不同,我几乎只定个字数范围,然后让他们尽情发挥。

Reviews考察写手的“照抄”能力,Info articles考察他们的“创新”能力。

以我的经验,很少有写手能同时具备这两种能力,如果有,立即高价拿下。

然后,邮件回复合格的申请者、邀请他们选择两个article topics进行测试,并说明是paid test articles。

这一步,我会在邮件里根他们share一个Google sheet,里面有相当数量的article topics,以便他们挑选自己可以写作的。

通常,他们只需花几分钟的时间,选择好即可。

下一步,待写手选择好测试文章主题后,你发送writing guidelines给他们,并注明初稿的提交截止日期。

特别强调,一定要设置截止日期,而且标注时区(我一般以美东或美西时间定)!

没有在截止日期前提交初稿、或者延期提交但又没有好的理由的candidates,直接pass掉。

你会发现,有部分申请者在这一关掉链子了,挺好的,早发现早好,免得你招聘后失望。

再下一步,审核申请者的测试文章,给他们的稿子评分。

记得在spreadsheet里更新,不然申请者一多,你就忘了,还是这张图。

高分的申请者,我喜欢标颜色,更醒目。

最后,确定长期合作的写手,商谈好价格,然后开始持续的内容产出。

招多少人,出多少价,看你的Budget有多少。

一个小tip:建议这个阶段多招聘几个,以免有个别写手因为各种原因,没法持续写作。

比如:去年的那次招聘,我留下了11名写手,但你猜,现在还剩下几个?

5!

有的是被我fire掉(看走眼了),有的是因为个人原因没法继续,毕竟这个属于freelance writing(兼职写作)。

好了,招到写手后,也不是万事大吉了,怎么成功留住他们,其实也蛮有挑战的,这也是锻炼你管理能力(并且是远程管理)的机会。

请关注 《如何通过互联网招聘优质国外写手及外包内容(管理篇)》,待续。

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