你真的适合做外贸或跨境电商吗?

2020年10月8日,杭州,英文SEO实战派读者见面会

国庆8天,去了福建和浙江的5个城市,从厦门开始,一路向北,经过泉州、义乌、宁波,最终结束于杭州。

3场讲座,2场mastermind,一共见了100多位读者,对福建和浙江的出口产业略有了解,也为沿海这两省的城市风光和风俗所吸引。

当然,此行的主要目的,还是:了解和帮助我们的读者

据我的观察,他们大多数是做外贸的,B2B,批发,或帮老外找货源,线上主要渠道包括:阿里巴巴、独立站;线下主要是展会,但因为疫情,今年重点开发线上,貌似阿里的成本过高转化率一般,所以很多人在弄独立站,投搜索广告,开发SEO。

第二多的,做跨境电商,有的只做平台(比如:Amazon),有的独立站,有的都涉及,挑战也很明显,平台,同质化竞争、亚马逊封号、竞价提高、海外仓成本、物流不给力等等,独立站,广告费飞涨,SEO似乎又无从下手。

第三类读者,人数最少,跟我一样弄英文内容站,躺赚美元,享受着睡后收入。

今天随意聊聊,话题围绕着我认为读者们感到最困惑的东西展开。

1. 商业模式

有读者说,John啊,你要来做电商,肯定比现在赚得多;或者做外贸,弄到一单可以够你潇洒几个月。。有的还问,你赶紧开个课程吧,或者组个公司团队帮我们优化网站。。。

诸如此类的,见过不少。

不是说我不想做,或不能做,但了解我的读者都知道,我这个人特别喜欢一样东西:简单!

做一个简单的人,做简单的事情,喜欢简单的商业模式。

过去近8年,我的职业一直围绕着英文SEO和内容营销,优化过公司网站(In-house SEO),也在代运营公司帮助客户优化过网站(Agency SEO),最后,我喜欢的,还是弄自己的英文内容站(Affiliate SEO)。

原因也很简单,英文内容站的商业模式,是最“轻”的。

什么是商业模式?

说的通俗点,就是,你提供什么产品和服务,并可持续地赚钱

很多国外的同行,一个人,一台电脑,一年,一个million的收入(美元)。

英文内容站的商业模式,就简单的一句话:

创造优质内容,从Google获取免费流量,通过联盟(affiliates)和广告变现。

我们没有产品,没有物流,没有客服。。有的只有信息(优质内容),解决一个美国普通搜索者的问题,仅此而已。

有些读者,我感觉他们连商业模式都不知道,或者没想好,就开始启动了,而且似乎每天都很忙,但很麻木的忙,都没搞懂自己做那件事的原因是什么,目标是什么。

他们只使用一个策略:

模仿 + 跟随

这是很危险的,就算你很清楚细分市场的客户需要什么产品和服务,你也能赚钱,但,缺少了商业模式的一个核心词:

可持续!

用我们商学院里经常出现的一个关键词说,就是:unsustainable business.

一旦客户发现你的东西有问题、或者发现你的竞争对手有更好的产品或服务,他就会走掉。

要知道,一个老客户的价值(customer lifetime value),抵好几个新客户。

所以,不管你想做什么行业,一定要先想好商业模式。

是去砸重金打造属于你的电商帝国,还是空手入场做服务帮别人刷单,只要有市场需求,就有商业机会。

开始之前,花点时间,画好这张帆布图!

https://www.strategyzer.com/canvas/business-model-canvas

2. 核心竞争力

当然,商业模式有了,你也不一定能成功。

就算是英文内容站这样最轻的商业模式,不意味着,它是最好做的,因为还有一个“讨厌”的东西:

竞争!

一个蛋糕再大,分的人多了,你能拿到的就自然少。

但,注意,我把“讨厌”加了引号,因为一般人都讨厌他,但我们不是。

我喜欢竞争,喜欢进入有竞争的细分市场,和国外的同行高手们一比高下,还很享受这个过程。

也正因为有竞争,我们的生活和服务质量才会像现在一样,一直在提高。

所以,有一样东西,不管个人还是公司,都应该具备,它就是:

核心竞争力!

换句话说,就是:

你有什么东西是你的竞争对手不能(或短时间内难以)超越的。

别小看这一句话,它可以让90%的business ideas都被淘汰,因为你找不到或无法构筑你的核心竞争力。

没有核心竞争力,你就无法竖起那一道壁垒,将你的竞争对手挡在门外、或甩在身后。

说的好像有点悬,打个比方吧。

你来问我:

John,做Affiliate SEO,你的核心竞争力是什么?

答:

我会招国外的优质写手,并知道怎么留住他们。

回答完毕!

而且,我敢自信地说,95%的同行,不管国内,还是国外,都没有我会招聘写手。

为什么说我的核心竞争力是招聘,而不是其他?

因为优质的搜索流量,来源于优质的内容;优质内容,又来源于懂行的优质写手,这在市场上可是稀缺资源。

我一个人的写作能力和时间有限,必须要靠团队,所以怎么招到并留出这些写手是关键。

那有人肯定会说风凉话:

John,你在国外留学工作过,英语那么好,我们肯定做不到,你别那么高高在上的指导我们怎么做,因为我们实施不了,比如:Skype面试国外写手。

讲真,这类话,明里暗里,我都听到过,这些话,我看到或听到后,会很生气。

因为,你不了解我,凭什么在背后对我指指点点。

10年前,大学毕业,我跟你们很多人一样,一无所有,来深圳只有一颗拼搏的心。

没关系,没人脉,没人指点,英语也一般。

但,25岁当我赚到人生的第一个一百万时,我投资去了美国留学,而你呢,这一百万可能花了或者投资了房产,而不是提升自己。

去了美国,也不是一帆风顺啊,什么都没有,MBA能毕业,能在美国本土找到工作,也是靠我自己的努力。

所以说,我上面所说的核心竞争力,是我花了几百万去美国“修炼”得来的,而不是与生俱来的。

所以,请这些人以后不要在背后说类似的风凉话。

抱歉,没忍住,这里吐槽了几句,我真的非常讨厌别人羡慕嫉妒恨、在背后说我的坏话。

不要给自己没有核心竞争力找任何借口,如果没有,最好不要进入这个行业,想进,就得老老实实的去培养它。

关于这一点,不仅适用于英文内容站,外贸和跨境,也一样,你的核心竞争力可以是你的产品(核心技术),也可以是你团队的运营能力,总之,越多越好。

3. 风险

昨天在飞回深圳路上,看了《挑战者号:最后的飞行》这部纪录片,非常不错。

具体的就不评论了,1986年,美国NASA一架价值30亿美元的航天飞机,升空74秒后爆炸,罪魁祸首就是连接推进器的那个小小的O型环密封圈(有点像我们高压锅里的那个橡胶圈),在零下11度时处于僵硬状态,无法密封,导致燃料泄露。

几十万个零件,一个出错,机毁人亡,牵动着整个国家的利益,可见一斑。

同年,1986,乌克兰切尔诺贝利核泄漏,也是因为一个小小的人为失误,间接导致了前苏联的解体,有兴趣的同学可以看看另一部纪录片《切尔诺贝利》。

好了,回来,其实我想说的是:

商业模式过于复杂的生意,一环出错,可能导致整个链条瘫痪,你在进入前,最好做好风险评估。

相比英文内容站,B端外贸、C端电商的商业模式要重得多、要长得多,同理,风险也大得多。

所以,你在进入这些领域前,不管是自己SOHO,还是带着团队做,最好先评估好,而不是在风险来临时,乱了阵脚。

聪明的企业和个人,早在中美关系紧张时,就开始做好了对冲策略,分散投资风险。

你真的适合做外贸或跨境电商吗?

分析完以上,你自评一下?

P.S. 希望你们不要以为我是标题党,真的不知道写啥好,哈哈。

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