案例剖析:一个经典的英文内容站 (月入万刀、No Link Building)

看了AuthorityHacker最新的一期YouTube视频,Gael和Mark快速分析了7个英文内容站(Affiliate Sites),其中一个站,我觉得很经典。

这个站DR(Ahrefs的Domain Rating指标)虽然只有15,但Ahrefs显示的Organic traffic高达27K,这个比例在行业里算是非常高的。

细细研究,发现这个站蛮有意思,依稀感觉英国的这位同行,不管从网站定位、还是SEO策略,都有自己独到的想法。

所以,今天来跟大家分享一下,不管你是否已经开始建设自己的内容站,希望从中能学到一点东西。

注:标题里我提到月入万刀,是我的估算,肯定不准确,我会在下面告诉你这个数字是怎么来的。

话不多说,我们开始吧。

Basic Info(基本信息)

  • 网站名:Alpha Shooters
  • URL: https://www.alphashooters.com/
  • 所在细分市场: photography(摄影)
  • 站长:Tim, 英国人,摄影业余爱好者,持有Sony Alpha相机十年,网站的about页面有很详细的介绍。
  • 网站运营2年左右,站长2017年底购买这个域名(当时应该是过期域名),并断断续续发布了一些news类文章,但2019年开始发力写SEO文章,2020年流量开始暴涨。
  • 文章数量:30篇左右(我指的是SEO文章,论坛和其他辅助页面不算)
  • 外链:无明显推广痕迹
  • 流量:每天3000-4000,每月十万左右(下面会有估算细节)
  • 预估收入:每天$300-400,每月$10,000美元左右(按照一个流量10美分计算)

好,下面我们来分解这个站。

1. Niche Research & Position(市场调查与定位)

细分市场

首先,Tim切入的是摄影(photography)这个大的市场(market),然后往下细分了几层。

如果把全球的摄影爱好者按相机品牌持有来划分,会是这样的:

然后,站长选择了Sony这个小一点的细分市场,这就意味着所有佳能、索尼等相机持有者都不是他的目标受众。

但,这还不算,Tim又继续往下细分了一层,因为Sony有多个系列的相机,比如我们熟知的Cybershot, Alpha等,他选择了Alpha这个更细分的市场。

Photography > Sony camera users > Sony Alpha camera users

往下niche down了两级!

假设全世界的摄影爱好者有1000万人的话,那么Tim的目标受众(Sony Alpha相机使用者)可能只有10万,加上有些人不上网、不用Google或社交媒体、非英语国家,你真正能推广触及的人群很可能只有几万人。

但,别小看这几万人,他们的购买能力、粘性、和转化率,可不是一般的受众能比的。

目标受众特点

先上图,你就知道了。

这是我随便在亚马逊上搜的一款Sony单反相机,机身价(不含镜头)就2000美元!

再看镜头,随便一抓,又是2000美元!!

所以,Tim的目标受众(索尼单反玩家)的最大特点就是:不差$$$!

其次,这个市场的需求也蛮稳定。

过去5年的Google Trends(每到圣诞前后还出现小高峰)。

美国和全球的自然搜索量也蛮好。

目标受众痛点

好了,目标受众清晰了以后,你得找到他们的需求点,也就是我们常说的痛点。

玩过单反的人应该知道,你的目标是拍出(并修饰出)精美的图片,除了投资一台相机和辅助器材外,你还得去学习拍摄技巧。

简单的讲,这些需求可以分成两大类:Learn(学习) + Social(社交)

而且这两大需求都可以通过互联网来满足!

想象一下,美国一名摄影爱好者,刚入手Sony Alpha,他肯定会花时间去了解这台相机,产生的问题一定会有 how to this, how to that等信息类的,也有best lens for Sony Alpha, best memory card for Sony Alpha等商业类的购买需求。

这些需求一定会随着他打开电脑或手机输入Google的关键词体现,也是我们可以轻松通过Ahrefs或其他SEO工具挖掘的(类似上图)。

同时,他也有社交需求,会加入相关的Facebook Groups和其他爱好者交流。

还有,搜索类的需求一般是一次性的(non-recurring),通过搜索找到答案后你一般不会再次去问同样的问题,相反,社交类的需求是持续的(recurring),就像你每天要刷朋友圈一样。

站长Tim就是围绕这两大需求点去吸引并留住自己的目标受众,下面会在内容策略中具体分析。

竞争对手

Tim没有定位一个general的摄影站,不然就会和行业巨头们同场竞技。

要么是跟PhotographyLife, ExpertPhotography等DR 70+的纯摄影内容站竞争。

要么跟SonyAlphaRumors这样的垂直新闻站竞争。

细分市场定位的差异化,让Tim的内容站,在没有诞生之前,就已经很有竞争力了,这就是为什么你去分析任何一个网站的SEO表现,一定要从“看不见的地方”入手,而不是直接分析它的内容和外链。

当然,内容和外链方面,Tim也有他的策略。

2. Content(内容)

Alpha Shooters目前的内容包含以下8个版块,看Tim的排序、及首页的Join the Community这个大大的Call to Action,不难发现他的首要目标是让新访客进入他的社交圈子(Forums和FB Groups)。

Forums活跃度还可以。

Tim还建立了十多个Facebook Groups,针对不同的Sony Alpha相机持有者,或者是摄影细分爱好者(拍物体还是拍自然风光)。

同时,这一招也是针对Facebook做的SEO,不信搜索一下Sony Alpha试试,会发现Tim的好几个groups都排在前面。

Marketplace属于论坛的一块,满足的是用户买卖的需求。

Merch挺有意思的,卖的是Alpha Shooters的定制T恤,有利于品牌推广和user engagement。

Accessories便是我们SEO熟知的了,commercial articles(商业类赚钱的文章),主要以亚马逊联盟变现,目前,这里只有11篇文章。

每篇文章质量似乎相当不错,我随机阅读了几篇,特别是他的memory card(内存卡)推荐,他还花时间亲自测试每一款的实际读写速度,确实不错。

另外,文章相当的长,你看这篇谈论Sony a7III配件的Post就有16366字!!

Google里搜索 “sony a7III accessories”这个关键词(volume: 300),Alpha Shooters稳稳的第一名!

Cameras这个版块是一个简单的聚合页面,包含目前所有的Sony Alpha相机款式和相关资料(比如用户手册、固件),Tim偶尔内链至其他相关页面。

值得一提的是,Tim也插入了部分affiliate links,当用户点击下面这些links进入Amazon后购物,他会获得2.5%的返佣。

Lenses这个版块,是一个过渡页(相当于category page),内链至5篇单独的镜头推荐文章(roundup reviews)。

跟Accessories一样,Lens的文章也相当的长,比如这篇:11651字!

Google一下这篇文章的主关键词,还是稳稳的第一(确切的说,是第0名,featured snippet)。

Compare,最后一个版块,写的是Sony Alpha相机和镜头的对比类文章(comparison articles),文章长度从几千字到上万字不等,非常详实!

好了,Content方面,快速总结几句。

第一,网站的SEO类文章似乎都是Tim自己撰写,文章里用第一人称,非常自信,有利于增加读者信任。

第二,文章数量不多,加起来不到30篇,但大都非常长(短的几千字,上的上万字),写得非常专业。

第三,Tim只写自己熟悉的主题,结论来自自己的使用经验或亲自测试,相机镜头那部分文章则引用了很多外部的专业测试,看到出来,他在research里下了不少功夫。

第四,论坛里的帖子属于UGC(user generated content),主要目的,我认为是留住用户,可能Tim也有target长尾类信息词的想法。

3. Links (外链)

第一眼看到这个站的DR才15,你可能就知道它的外链实力不强。

不仅不强,我认为站长Tim根本就没有做过link building(除非他使用了一些黑帽手段,使用Ahrefs查不到)。

怎么讲?看看Alpha Shooters的link profile就知道了。

翻开给它外链的这些网站,按照DR从高到低排序,前面的都是nofollow外链,大都来自论坛,第一个来自俄语的维基百科,Tim是英国人,不太可能是他去推广得到的。

虽然我看到了两个dofollow的DR 70+的editoral links,但阅读了语境后,对方站长自发添加的可能性较高,而非Tim推广的成果。

Tips: 经常有人说最好的外链获取策略便是:great content,我很同意,Tim的这个站就验证了,虽然这种link building strategy有运气的成分,而且不可控,但不得不说content is king!

继续往下翻,你会发现,虽有200+个域名给了Tim外链,但90%以上都来自摄影论坛,有些是英语,有些是非英语,全是nofollow,SEO价值很低。

4. Technical SEO(技术端优化)

一个合格的内容站长,应该在这方面不会犯错。

网站收录(index),没问题;

HTTPS, check;

Mobile-friendly, check;

。。。

但,直到我check它的页面加载速度(page loading speed)时,发现了Tim犯了一个小疏忽。

随机抓了一篇文章URL丢进Pingdom,发现从美国旧金山访问,需要2.9秒。

从伦敦访问,也要2.7秒。

虽然不算慢,但绝对有提高的空间。

快速分析了下,基本发现原因,原来Tim把Alpha Shooters这个站host在加拿大。

但,根据Alexa的流量来源国家分析,这个站的大部分访客还是来自美国。

那一个美国西部的访客请求,得让光缆爬行好几千公里才能相应。

而且,Tim似乎没有使用CDN,那自然就更慢了。

要是我的话,一定会把hosting迁到美国中部位置,然后上Cloudflare,应该可以在1-2秒内完成任何一次页面加载。

5. Social Media(社交媒体运营)

论坛

今年8月份开通,活跃度目前看起来一般,为了鼓励访客注册,Tim貌似还花了不少心思,除了在Facebook Groups置顶外,还赠送250个Pro会员鼓励大家发帖。

Facebook Groups

Tim的十多个groups成员虽然不多,但很精准,比如:Sony Alpha Landscape Shooters这个group只限讨论使用Alpha相机拍摄自然风景,帖子大都以圈友们分享自己拍的作品为主,偶尔有讨论。

YouTube

约一年前,Tim也开通了YT频道,虽然只有5个视频,但订阅、观看量和点赞率还不错。

比如这个视频,将近35K次播放,点赞率超高。

快速点评:

Tim不仅仅是一个好的写手,从他的视频里可以看出他的镜头感也不错,视频内容质量也相当的高,注重细节,这一切都来源于他对Alpha相机的了解和自信。

管理十多个Facebook Groups肯定会比较费时,除了和圈友们互动外,还得处理审核新会员和新帖子等防止spam的杂事,不知道他一天花多长时间在这上面。

论坛,刚刚开了一个月,我不知道Tim的目的是什么,按理说,论坛是比较过时的社交平台,我猜想他想吸引的是中老年摄影师,因为这类受众很多都没有社交账号,当然,也不排除他想通过论坛来做UGC内容,让用户发帖交流,顺便从Google那里拿点长尾词流量。

总之,Tim在社交媒体运营上,采用的是多渠道覆盖策略,可以触及不同年龄和喜好的Alpha单反使用者,除了增强用户黏性、品牌曝光和一致外,这些渠道同时也是Tim推广自己生产的内容和其他business的绝佳地方。

6. Monetization(盈利)

作为一名内容站长,随便翻看一个网站的几个页面,就大概知道它的盈利模式。

Tim的这个站,有两个:

Affiliate Marketing(代理营销) + Ads(广告)

他合作的Affiliate平台有:Amazon Associates(亚马逊联盟), B&H, Adomora(可能还有个别我没发现),相机属于消费电子类(Consumer Electronics),商家或平台提供的佣金一般在1%-3%这个区间。

佣金跟其他niches比起来属于偏低的水平,这是因为消费电子产品的利润率没那么高,但,别忘了,Tim推荐的产品客单价很高,像我上面提到的相机机身、或镜头,动辄2000美元,哪怕每天只有一个访客点击的affiliate link购买一个大件,你也能收到40美元左右的报酬(假设平均佣金2%)。

对了,还有Amazon Associates的连带计算,24小时内那个点击你aff link的用户买的所有东西都算你的佣金,我曾经就见过我的Amazon Associates Dashboard里有一个几千美元的单子,购买的产品跟我的推荐毫无关联,这就是亚马逊联盟的魅力之一。

Ads广告变现,Tim是跟 Mediavine 合作,Mediavine是一个广告平台中介,它跟N多个广告平台(包括Google Adsense)有密切的合作关系,我们内容站长跟它合作最大的好处是:省心!这里不多介绍,感兴趣的读者,可以让我知道,改天可以详细介绍下AdThrive和Mediavine这类平台。

Anyway,Tim在Alpha Shooters上使用的这两种变现方式是非常普遍的。

下面,我们来估算一下它的网站流量和收入。

先说流量,根据Ahrefs里的data,我预估它的自然流量在 3000/day 上下,因为我的一个站Ahrefs的organic traffic跟它差不多。

这是我的自然流量,所以用它来估算Alpha Shooters流量应该不会差很多。

别忘了,Alpha Shooters还有相当的referral traffic (引荐流量),Alexa的数据是它有20%左右的流量来源于referral,这个应该比较可靠,毕竟它的link profile里有那么多论坛帖子。

所以,我预估Tim这个站的流量在3000-4000/day, ~100K / month(每月十万)

另外一个可以证实我估算的理由来自于Mediavine,因为知道它一般不会跟流量过低的内容站合作。

好,流量大概知道了,那这些流量能为Tim带去多少$$$呢?我们得了解流量价值。

流量价值,简单的讲,取决于两大因素:受众所在国家 + 你所在的niche。

一般来说,欧美发达国家的流量比较值钱,“高端”的niche流量(比如:金融、医药、健康等)比较值钱。

前两年,我了解到欧美digital marketing领域的一个流量价值可达到1-2美元,金融和医药可能就更高了,有兴趣的伙伴们可以自行Google深入了解一下。

我给Alpha Shooters的一个流量估算是10美分(0.1美元),可能偏保守,但是根据我自己网站的流量价值,还有对比其他Photography内容站综合得出的。

所以,简单的计算:

每月100,000流量 x $0.1 = $10,000

意味着,每月Tim从Alpha Shooters这个站拿到的收入应该在一万美元左右。

如果再乘以30-40(目前的内容站价值倍数),那么这个站的总价值会在 30-40万美元。

换句话说,如果Tim现在要卖掉这个网站,他能得到三四十万美元的cash。

两年不到,从零开始,创建一个全新的英文内容站,价值200万人民币,听起来还是蛮诱人的把?!!

7. 核心竞争力

什么是核心竞争力,简单的说,就是你有什么东西是你的竞争对手没有或难以取得的。

行业术语便是:壁垒(barrier)!

任何一个Business,尤其是创业项目,你的产品或服务,除了满足目标受众的需求外,你还得构建自己的核心竞争力,形成壁垒让竞争对手难以短时间内超越。

我认为Alpha Shooters的核心竞争力有如下几点:

第一,Tim对Sony Alpha相机的专业知识,这来源于他多年的摄影经验和兴趣积累。

第二,他懂SEO和网络营销,或者更高一点,他懂business and marketing。

第三,他的个人特质,敢于使用自己的真名,沉下心来创建优质内容(文章 + 视频)。

缺少以上的任何一个,你都无法超越他。

也让我们这些同行,看到这个站后,不得不产生几分钦佩,因为现在能真正沉下心来创作优质内容的Internet Marketers真心不多。

8. 我认为可以提高的地方

Alpha Shooters值得我们学习的地方确实很多,但如果我觉得可以提高的地方也不少,下面我分成两部分来聊聊我的个人见解。

策略类

  • Dedication(放权):Tim在做的事情很多,看得出来,他是个多面手,但他的个人时间毕竟有限,招人放权,可以让他focus在更重要的事情上。
  • Content(内容):Tim目前只推广硬件类产品,其实还可以跨足进入软件类,毕竟 post processing(图片后期处理)也是很多单反发烧友想提高的一块。
  • Link Building(外链):外链还是花时间或成本去获取的,尤其是你的站相对较新,但又有不少内容,高质量外链的积累可以增强网站的SEO实力,降低受谷歌算法变更可能带来的打击风险。
  • Email Marketing(邮件营销):看到Tim有收集访客email的form,但我觉得他可以更加aggressive点,毕竟邮件还是目前与目标受众直接对话的最有效方式。

细节类

  • Logo可以设计得更加Professional;
  • 网站设计可以更专业大气,特别是首页;
  • How to信息类文章偏少,甚至没有;
  • Commercial articles里的call to action用按钮会提高点击率。

9. Summary(总结)

Alpha Shooters这个内容站再次证明在网络营销时代,content is king! 仅仅依靠优质内容,你依然可以在Google里取得不错的排名;而且优质内容,是最好的“吸链”策略之一。

但,这一切都是基于扎实的niche research,Tim选择了niche down两层,定位持有Sony Alpha单反相机的摄影爱好者,成功的避开与其他高权重photography内容站的直接对抗,构建自己“小而强”的差异化竞争优势。

而且Tim不仅仅是一个SEO人,他对Integrated Marketing(集客营销)也有所理解,整合了多渠道以便更好的触及目标受众并留住他们,我觉得他是一名优秀的Marketing Strategist。

同时,他还是一个优秀的writer, YouTuber。。以及众多内容站长(包括我在内)敬畏的人。

长远来看,Alpha Shooters一定会遇到增长的瓶颈,或许topics会写完,或许Sony这个品牌系列终将不存在。。但,何必想得那么远呢,一个简单的301就搞定了。

或者,exit卖掉这个站,重新来过,享受这个过程,顺便把$$$$赚够,这不是现在很多人梦寐以求的life style么?

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