三个小故事,看中西方沟通文化的差异

图片来源:Consensus Group

前天写了一篇简短的文章:说服的力量

反馈还不错,看来大家喜欢听故事,特别是对营销人有所启发的故事。

今天继续,跟你分享我亲历的三个小故事,关于沟通有关的。

故事一:深圳星巴克之“囧”

2017年5月的某一天,那时从美国回国不久,咖啡中毒,没办法,跟往常一样常驻福田区某星巴克。

那天突然听到坐我隔壁有两个人在谈论SEO,于是有股莫名的冲动要和他们聊聊,毕竟能在那种场合下遇到同行,实属不易。

于是我主动上去搭话。。你猜怎么着,那两个人的表情我至今都记得:惊讶!

惊讶得让我无法用言语表达,只差没骂我神经病,眼神里好像在说:“我们在谈生意,关你X事,你跟我一边凉快去”。

他们一言不发,我也感到很尴尬,于是回原位。。几秒钟功夫,他们立马转移阵地。

那两位老兄好像在谈SEO服务外包相关的东西,我本想上去聊聊,顺便帮他们分析或建议什么的,好歹我在美国也做过了这么多年。

可能是甲乙双方都在场,涉及到隐私,不想搭理我,但我认为那种可能性很小,主要还是我们中国的沟通文化:别和陌生人说话!

当时的感觉,就一个字:囧;两个字:“泰”囧。

故事二:新加坡偶遇“乔布斯”

2017年8月份,带堂弟去了趟新加坡,非常不错,典型的城市花园!

一天晚上步行回酒店,路上见到一老外游客,跟我们一样,边走边拍照。

我也就下意识关注了他一眼,没想到他像极了一个人,对,就是乔布斯(苹果创始人)。

于是,我忍不住上去搭讪:

Hey, I hope you don’t mind me interrupting you, but you really look like Steve Jobs…smile 🙂

没想到那人立马回复:

Well, you are not the first person who says this.

于是我问他来自哪里,他说Italy,以为我不知道那个国家,他还大肆“推销”了一把意大利:

You know, it’s the country that makes Ferrari, Lamborghini, etc.

看得出来他对自己国家还是蛮自豪的,连法拉利、兰博基尼都搬出来了,只可惜,我真不知道兰博来自意大利:)

一路上有说有笑,后来互相有礼貌的道别。

故事三:美国老板亲自飞深圳

这是最近一个英文SEO爱好者跟我分享的故事。

老板是个美国人,公司在加州的Irvine,跟深圳这边的某个汽配制造工厂有合作。

因为一次事件,这位美国老板大怒,还专程从美国飞了趟深圳。是什么事让他这么生气呢?

原来,深圳这边的工厂因为意外状况,导致某批货出现了问题,当时工厂的营销经理闷着没吭声,一直到交货的前一天才说。

按我对美国商人的了解,那位老板肯定是暴怒了,这不仅仅是生产的问题,整个供应链都会受阻,很有可能影响到他在美国的当地生意。

你早说不行吗?非得封锁消息,不到万不得已不吭声。

我估计那位营销经理也是怕客户不满意,在想办法单方面解决,结果没处理好,只好等最后一刻被迫承认了。

还好,这个美国老板没有更换供应商,而是选择飞了一趟深圳,跟工厂的人开会,全程只突出一个词:Communication, communication, communication

重要的事情说三遍,老美也一样!

浅谈中西方沟通文化的差异

你肯定也看出来了,我们中国跟西方国家在沟通方面还真是挺不一样的。

我在美国学习工作四年,感触很深刻,比如:美国人特别能聊天。。个个能说会道的,吃个晚饭能说个三四个小时,但是,真要做起事来,一般还是我们亚洲人比较厉害,因为勤奋。

当然,这个因人而异,并非所有美国人都这样。

但有一点:我们真得跟美国人学学,那就是商务沟通技巧!

记得在旧金山读MBA时,有一门课专门叫做:Business Communication,作为班上唯一的中国人,我没少受“关照”。。到什么程度了呢?

每次只要听到老师提到China或Asia这些词时,我的耳朵都会不由得竖起来,因为一般离被提问不远了。嗯嗯,一提到Asia。。老外下意识的反应一般是中国,谁叫我们GDP增长这么猛呢?

说到商务沟通,很自然就会提到国家民族文化,因为做international business的商人经常会以对方国家的文化为切入点寻求话题的共鸣(hint: 营销人的outreach技巧啊)

我发现,欧美人还有非洲的同胞们对我们的文化非常感兴趣,但是很多停留在古老的时代。

而且许多现象是被美帝媒体扭曲了的,比如:吃狗肉、计划生育、空气质量、商业信用、劳工问题、意识形态等等。。这里就不细谈了,不然文章有被审核的风险,哈哈。

Anyway the point is 老外对我们的了解(或了解的好奇心)绝对大过我们对他们的,所以导致我们在沟通或谈判时,常常处于下风。。不是因为我们笨,而是懒。

懒得去了解,懒得去学习和研究对方。。有些人还给自己一个冠冕堂皇的借口:沉默是金!但在国际化的商业战场上,沉默是大忌,你沉默代表你愿意被宰,就这么简单。

还有,在企业内部,西方人一般也都非常注重沟通,他们不怕你做错事,就怕你不敢承认,更严重的,想隐瞒。。他们极度反感这个。

我猜这也是为什么那位美国老板暴怒的原因,人都会犯错,但犯错是一回事,承认错误又是另一回事,通常在西方人看来,你主动承认,背后代表的意义大于犯错本身,他们很有可能会选择原谅你,因为个人或宗教信仰的原因。

建议阅读:留美印度学生竟然因为这个被开除,浅谈西方文化和规则

但你不能总是犯错,特别是同样的错误一犯再犯。。那就是另外一个性质了,这里不谈。

说到这里,突然想起1986年的切尔诺贝利核泄漏事件,事情发生时,苏共也是封锁了消息的,几天后才通知那个区域的人撤离,后来造成了一个历史悲剧。

至今,人们提到它,都不寒而栗。。在西方人看来,这个悲剧的发生来源于当时的意识形态,也就是政府,这里也不提了。

后来,当时的苏联也对那次核泄漏事故原因做了很长时间的彻底调查,为了防止以后悲剧重演。

巧合的是,公布的事故原因就是:老旧的沟通方式

具体我记不清楚了,大概意思是,值晚班的年轻操作员犯了一个错误,其实是可以挽回的,但是因为没有及时沟通,导致反应堆控制核燃料的中子棒数量太少,几分钟后整个核反应堆就爆了。

后来还有很多故事,篇幅原因,这里也不深入了。

你要知道,苏联以前是我们的老大哥,做事风格我们很多是一脉相承的。。西方人,对意识形态这方面的了解其实还是蛮局限的,也是被brainwash的结果。

说得有点远了,要说takeaway,也就是:因为历史、宗教、政治等等方面的不同,导致了我们中西方的沟通文化也不一样,我们既要明白沟通的重要性,也要学会正确的沟通。

当然,怎么正确的沟通,这不是一篇文章能覆盖的,估计一本书都难。

一点想法:你认为怎么样?

我早就说过,我们的营销要想走向国际化,营销人必须先走出去。

走出去干嘛?当然是了解客户,真正的了解他们的文化习俗购物习惯等等,而不是阅读书本或者看新闻,那样没用,这也是我为什么提出这个创业idea的原因,并邀请志同道合的营销人一起走出去探索。

当然,创业归创业,我上面所说的想法指的是:

搞一个采访节目,不定期interview国外友人,给我们的跨境电商企业介绍他国的经济文化等情况。

我觉得这个适合做跨境电商服务的公司来搞,作为一种品牌营销策略,基于内容营销提供价值的,效果应该比起那种线下宣讲要好,成本也可以控制。

也就这么一提,真要实施需要帮忙的,我一定不怠慢,毕竟对于我来说,这是一次re-connect全球50多个国家同学的机会,还是读商科好啊,哈哈。

3 thoughts on “三个小故事,看中西方沟通文化的差异

  1. “搞一个采访节目,不定期interview国外友人,给我们的跨境电商企业介绍他国的经济文化等情况。”

    我觉得这是个很好的想法,真要是能做起来的话,绝对是很有价值的东西。当然,做起来也不是很容易的事情。

    • 对,肯定难啊,感觉很多跨境电商的老板都还不知道我们的海外营销团队病根在哪里,这是最大的挑战,还需时日吧。
      还有,我觉得跨国文化沟通这个或许已经是一个产业了,在美国念书时,见到有这样的cross cultural communication公司专门为美国企业出海提供服务,也就是我们所说的“外转中”。

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